土讃線を行く!大歩危・小歩危とスイッチバックを堪能する!-青春18きっぷでスローな旅をしよう-

 

先日、四国アイランドリーグ:高知ファイティングドッグスの試合を観に行ったお話をさせて頂きました。

その際。

阿波池田-高知間は、青春18きっぷを利用して行きました!

 

今まで何度か書かせて頂いたように、

広島県から高知県へ普通列車だけで行こうとするとなかなかに接続が良くないのです。

朝8時くらいに出発した場合、着くのは16時です。

所要時間は8時間で、実際の乗車時間は6時間くらいなのです。

要するに待ち時間が2時間くらいあるわけです。

なので。

岡山―阿波池田間は特急を使うことにしました。

四国アイランドリーグを観るという大目的がありましたからね。

ついでに高知までずっと特急を使わなかったのは・・・土讃線を普通列車で走ってみたかったからです!

 

さて、前置きはこれくらいにして、阿波池田からの様子を写真付きでご紹介します。

 

こちらが阿波池田駅です。

池田には、高校野球の名門:池田高校がありますね。

列車はこんな感じです。ワンマンカーです。

地元の人、観光客が半分半分くらいでしょうか。座席の8割くらいが埋まりました。

阿波池田駅を出るとすぐ、険しい山の中、(吉野川)沿いに列車は走っていきます。

 

程なくすると、小歩危駅、大歩危駅に着きます。

 

大歩危駅では多くの方が降りられました。

丁度、桜の花が5分咲きくらいで美しかったです。

この付近は、渓谷が続きます。

大袈裟ではなく、トンネルと藪が50メートルごとに続くという感じで、時たまはるか下に渓谷が見えます。トンネル数が50くらいあるという記事を読んだ記憶がありますが、確かにそれくらいありそうでしたね。

写真は、トンネルも藪もない、結構貴重な写真です。深い渓谷でしょう?

まあ、大歩危・小歩危を堪能するには、実際に駅で降りて見回ってみるのが良いのかな、と思います。いつか実現したいですねぇ。

 

それから。

私自身、全く予備知識がなかったのですが・・・

何と土讃線内に【スイッチバック】があるのですよ!

 

「新改(しんがい)」という駅に停車するために、普通列車のみスイッチバックするのですよ。

以下、詳細をご説明します。

下の写真をご覧ください。

通常の土讃線(本線)は、直下の写真の赤い線です。

手前が阿波池田駅方面で、矢印の先が高知駅方面です。

阿波池田駅方面から来て、新改駅に停車する列車は、本線の左側=引き上げ線の方に一旦入ります。直下の写真の赤矢印です。

そして、運転手さんが逆方向に移動し、引き上げ線から土讃線をクロスするように、駅の方に向かうのです。赤矢印の方向です。

駅はこんな感じです。運転手さんは、また逆向きに移動します。

駅から出た後は、土讃線本線に合流します。

左隣に見えるのが、引き上げ線です。

以前は特急で高知に行っていたので、この駅に停車することはありませんでした。

なので、初めて知りましたよ! 土讃線を普通列車で行ってみて良かったですねぇ。

なお、新改駅については、こちらのリンク先の記事(Wikipedia)も参考になると思います。

 

新改駅を過ぎると、平地っぽくなっていきます。明らかに渓谷が浅くなってきました。

さらに進むと、乗ってくる人が徐々に増え、終点の高知駅が近くなってきます。

高知駅はこんな感じです。ホームの写真ではありませんけど。

 

土讃線での青春18きっぷの旅はなかなかのものですよ!

中国地方ではあまり見られない急峻な山、渓谷などの風景に出会えます。

ぜひ、行ってみてください!

 

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